27/11/17

OTRO MITO: ¿La minería no genera "valor agregado"?


Nos dicen que la actividad minera no genera “valor agregado”… que sólo hay “valor agregado” cuando el concentrado o la materia prima es industrializada… ¿Será cierto, o es sólo otro mito más que instalan los enemigos de la minería?

¿Aprovechar nuestros recursos para obtener concentrado de cobre o carbonato de litio no tiene “valor agregado”?... ¿Sólo la industrialización de esas materias primas produce valor?… ¿Hay que producir cables o baterías de litio para que valga la pena? Veremos este otro mito que imponen los que se oponen a la  producción industrial de materias primas.

¿Qué es el “valor agregado”?

El concepto de “valor agregado” se emplea en el terreno de la contabilidad y de la economía. Una de las acepciones se refiere al valor económico que gana un bien cuando es modificado en el marco del proceso productivo, es el valor económico que el proceso de producción le suma a un bien. Desde el punto de vista contable, el “valor agregado” es la diferencia que existe entre el costo de producción y el precio de mercado. Se calcula como la diferencia entre el valor final del producto y la suma de los costos de los factores de producción, insumos, remuneraciones, servicios, amortizaciones, consumo de capital fijo e impuestos directos.

La definición de “valor agregado” no diferencia el tipo de producción, ni contempla la ausencia de determinado proceso industrial, ni nivel alguno de terminación del producto…

¿Ya tenemos una mina?... NO, todavía no…

La minería no empieza cuando ya tenemos un yacimiento y comenzamos a extraer el recurso natural para producir una materia prima de uso industrial y valor comercial, empieza mucho antes.

Un yacimiento es una anomalía de la naturaleza, es algo extraordinario, y hay que encontrarlo. La minería comienza con una idea de exploración, aplicando conocimiento geológico para la prospección del recurso, a fin de determinar la ubicación de una posible anomalía. Sigue con las tareas de exploración, para determinar la ubicación, dimensiones, calidad y cantidad de recursos, para poder definir si es comercialmente extraíble y procesable.

Una vez ubicado y dimensionado, se abordan estudios de ingeniería para determinar la forma de extracción, procesamiento y transporte, así como toda la ingeniería financiera para disponer de los recursos necesarios para construir la infraestructura física y su puesta en producción.

Un largo proceso donde se aplica conocimiento, esfuerzo y recursos, en el que  participan geólogos, ingenieros y numerosas profesiones más… incluso implica la determinación de líneas de base ambiental y social, y el estudio de los impactos que la puesta en producción dejará en la naturaleza, en la economía  y en la comunidad.

¿Ya tenemos la mina?, NO, todavía no…

No siempre semejante esfuerzo se convierte en una mina, en cualquiera de las etapas se puede suspender y cancelar… a veces la naturaleza no nos sonríe, no hay suficiente mineral o no nos sirve, al no tener la calidad o disposición necesaria. También puede bajar el precio o que los gobiernos decidan subir los impuestos, haciendo el proyecto inviable. Hasta puede suceder que parte de la comunidad se oponga al proyecto, generando esos brotes de demagogia ambientalista que se concretan en normas y leyes antimineras, a las que estamos tan acostumbrados.  

Hay muchas posibilidades de fracaso, y a empezar de nuevo, con otro proyecto… en otro lugar. El tiempo, conocimiento e inversión se pierden… el “valor agregado” nunca se realiza, se desperdicia.

Valor agregado en minería

Si todo sale bien, luego de invertir tiempo, conocimiento y dinero, se ha logrado convertir un recurso natural desconocido, de escaso o nulo valor, con una ubicación incierta e indeterminada, en un recurso económicamente aprovechable y convertible en materia prima industrial. Ahora SI tenemos un yacimiento… se ha agregado valor… y eso que todavía no se ha vendido nada.

Recién cuando comience la producción y venta del producto, se puede calcular  el “valor agregado” generado durante años de trabajo e inversión.


“En la exploración, el valor agregado se genera al localizar yacimientos minerales y cuantificar la cantidad de minerales que poseen, así se transforma el recurso mineral desconocido en uno conocido. En la extracción, el valor agregado se encuentra en transformar el mineral disperso e imperceptible en la tierra, el cual no tiene un valor comercial, en concentrados minerales que pueden comercializarse mediante procesos que involucran alta tecnología”.

Veamos los gráficos de la minería peruana…

El principal metal producido en el Perú es el cobre. Su producción ha crecido a una tasa promedio anual de 7.8% entre el 2005 y 2016. En 2005, la principal productora de este metal era Antamina, a la que se suma la primera ampliación de la mina Cerro Verde. La siguiente expansión significativa de la producción se dio en el 2012 debido a la ampliación de Antamina, a la que siguió en 2013 Antapaccay y en el 2014 Toromocho. Por último, en el 2015 entraron en operación el proyecto Constancia, la nueva ampliación de Cerro Verde y Las Bambas. Estos proyectos, han permitido un crecimiento de la producción de cobre de 25.8% en el 2015 y de 40.1% en el 2016. Debido a la nueva ampliación, Cerro Verde se ha convertido en la principal empresa productora de cobre en el país.

Crece la producción de concentrados, crece el “valor agregado”

“En el sistema de cuentas nacionales que utiliza el INEI del Perú, se considera que los procesos de exploración, minado y concentración son parte del sector minero extractivo, mientras que la fundición y refinación son parte de la actividad manufacturera primaria. Esta división en dos partes de un largo proceso de transformación de la materia prima favorece a la percepción de que los primeros tres procesos del sector minero son únicamente extractivos y con poco valor agregado, mientras que las actividades secundarias logran mayor transformación y por lo tanto añaden más valor agregado a la producción”.

La segunda imagen nos muestra algo muy distinto… podemos observar el importante crecimiento del “valor agregado” por la producción de concentrados, frente a una participación constante de los procesos de industrialización. SI, producir concentrados de cobre es “valor agregado”, incluso mayor que industrializarlos…

SI, la minería en PERÚ genera “valor agregado”…

Uno de los grandes mitos construidos en el Perú, es que la minería no tiene valor agregado, gente educada llega a decir que se exportan piedras. Esto no es cierto, ya que de cada sol producido en minería, el 67% corresponde a su Valor Agregado”.

Y ahora con el litio…

Desde Chile, Gustavo Lagos en su nota Litio y valor agregado nos habla del “mito” del “valor agregado”: “Si las empresas tecnológicas tienen poca innovación pueden tener grandes pérdidas, destruyendo valor agregado. De las 10 empresas que tuvieron mayores pérdidas en toda la historia mundial hay siete bancos y tres tecnológicas. Entre estas últimas están JDS Uniphase, Qwest Communications y General Motors”.

¿El litio sólo sirve si producimos baterías?... “Buscar innovar en áreas de alta tecnología es una estrategia correcta… pero ello tiene que ver con la necesidad de diversificación y sofisticación de la matriz productiva, cultural y social del país y no con el valor agregado”.

¿Todo ese “valor agregado” es ganancia de la empresa?... NO

NO, porque existen proyectos que fracasan, y son la mayoría… Por cada hallazgo exitoso, que se convierte en yacimiento en producción, la empresa debe afrontar el tiempo e inversión enterradas en los fracasos, por cierto, más numerosos. El “valor agregado” es sólo para cada proyecto exitoso, de nada sirve el valor creado en un proyecto inviable. Y los fracasos se financian con el beneficio obtenido en los éxitos, si es que hay alguno.

En cambio, SI es ganancia para el Estado y la comunidad, porque sobre ese “valor agregado” de cada proyecto en producción, se abonan los impuestos a la renta.

¿Industrializar las materias primas?, nada lo impide…

Nos plantean la opción entre la producción y venta de materias primas frente a su industrialización. En vez de concentrados, producir cables…. en vez de producir carbonato de litio, fabricar baterías… Y son falsas opciones. Nada impide que cualquiera invierta en una planta de baterías de litio, que compre el carbonato y las fabrique. Nada impide que cualquiera instale una refinería y laminadora, para convertir el concentrado de cobre en productos terminados. Producir materias primas no impide que alguien las compre y les agregue más proceso industrial, en el exterior o en nuestro país. Las materias primas están disponibles, cualquiera puede correr el riesgo, invertir y producir…

Producir materias primas e industrializarlas, no son opciones opuestas…

Con minería, creando “valor agregado” desde la prospección…

Aplicando conocimiento, tiempo y dinero, la minería convierte rocas de escaso valor y ubicación incierta, en insumos de importancia industrial. Un proceso que empieza con una idea de exploración hasta llegar al desarrollo de la mina. De esa forma la minería crea “valor agregado”, que recién se va a realizar plenamente cuando la mina entre en producción, generando trabajo, actividad económica y recursos tributarios

Y si alguien desea arriesgar su tiempo y dinero en agregar más valor a los productos mineros, bienvenido… que corra el riesgo y cree otra industria… 

23/10/17

COLOMBIA: Dicen NO en la consulta antiminera de Cajamarca… y se arrepienten…


Oponerse a la minería tiene precio, y se paga con menos trabajo, menos inversión y más pobreza. A veces la comunidad se arrepiente cuando toma conciencia de ese precio… ¿ya será tarde? Veamos el ejemplo de Cajamarca en el Tolima, Colombia, luego de la consulta antiminera…

Llegó la consulta… y ganó la antiminería

A fines de marzo del 2017 ganó el NO en la consulta antiminera, en la que los pobladores de Cajamarca que participaron en la votación, optaron casi en su totalidad por vetar la minería en el municipio. Pocos días más tarde, a mediados de abril, AngloGold Ashanti decidió suspender los trabajos de exploración de oro en el proyecto La Colosa. La suspensión comprende el fin de las inversiones en exploración, reduciendo los gastos operativos al mínimo y el despido e indemnización de más de 400 trabajadores. De acuerdo al comunicado oficial la empresa acepta el  resultado de la consulta popular realizada el 26 de marzo y reduce al mínimo sus actividades en Cajamarca.

¿A qué le dijo NO Cajamarca?

Más allá del trabajo y actividad económica generados en la exploración, también se suspende el trabajo con la comunidad. Durante los 14 años que la empresa lleva explorando La Colosa, ha adelantado programas de responsabilidad social fomentando la innovación en las actividades productivas, así como el desarrollo de nuevas alternativas y la reactivación de la economía urbana y rural del municipio, por un valor de unos 54.000 millones de pesos. Sus inversiones sociales abarcaron los ámbitos de la salud, educativo, deportivo y en infraestructura física y social. A esto también Cajamarca le dijo que NO…

Primero festejan el NO...

“Esta es la primera victoria de los campesinos que resistieron durante más de 13 años y que creen en la posibilidad de un proyecto de desarrollo económico distinto”, sostuvo una de las promotoras del No a la minería.

Y empiezan a darse cuenta…

Lágrimas y un descontento generalizado es lo que queda en los 400 trabajadores que quedaron cesantes debido a la suspensión de actividades en La Colosa. La mayoría de ellos trabajó más de una década en las tareas de exploración del proyecto y expresan su preocupación: “tras el cierre del proyecto, todos quedamos en el pavimento y sin empleo”“Perder el empleo ha sido muy duro, pues ni en Cajamarca ni en Ibagué hay fuentes de trabajo”, afirmó uno de los cesanteados.

Después de una histórica victoria del No en la consulta antiminera, ya a mediados de junio, el titular del municipio nos habla de arrepentimiento“Cajamarca pudo haber votado erradamente si se tiene en cuenta la desinformación que hubo frente al tema”. El alcalde cuenta que los ambientalistas tuvieron malas intenciones a la hora de influenciar a la población.

No sólo afectó a los trabajadores mineros…

El alcalde de Cajamarca señaló que a los ex trabajadores del proyecto se suman también los empleados de comercios, quienes se beneficiaban de la inversión minera, por el buen nivel de consumo. Asimismo advierte que aquellos municipios del país que consideran la posibilidad de adelantar una consulta popular lo piensen dos veces, ya que sus consecuencias pueden ser económicas.


¿La comunidad de Cajamarca pudo haber tomado una mala decisión por estar desinformada?... “Sí. La mayoría de habitantes que viven de alguna actividad económica se vieron afectados. Por el desempleo, se está presentando una desaceleración. Los proyectos de infraestructura del municipio están prácticamente paralizados”.

¿En vivienda, malla vial y servicios públicos?... “En este momento, el material de arrastre del río, como la gravilla, el triturado y la arena, ya no se puede explotar, y toca traerlos de otras localidades, lo que incrementa aún más los costos. Si se tenía el proyecto para mejorar o construir 50 unidades de vivienda, esto se ve reducido en el presupuesto para el número de beneficiados por el incremento en los costos”.

¿El resultado de la consulta desató la crisis económica del municipio?... “La desinformación a la comunidad fue total. Se hizo énfasis con respecto a si se quería, o no, un proyecto de minería. Nunca se habló de una empresa específicamente. Pero los que promovieron el NO, no tuvieron en cuenta que existían pequeños areneros, mineros artesanales, y otras actividades que dependían del proyecto de La Colosa”.

¿Al promover el NO, ofrecieron alternativas para evitar la desaceleración?... “Personas inescrupulosas buscan a Cajamarca solo en elecciones. Pero ahora que la economía del municipio está fracturada no aparecen. Menos sus argumentos con los que afirmaban que se estaban articulando ONG para ofrecer programas alternativos y recursos para proteger al medioambiente. Hoy ya no están. Se desaparecieron por arte de magia”.

¿La salida del proyecto La Colosa afectará las arcas del municipio?... “Se afectó la economía general del municipio”.

¿El desempleo cómo está agravando la problemática social?... “La salida de AngloGold está perjudicando la economía del municipio. El proyecto generaba entre 500 y 600 empleos, directos e indirectos, y hoy estas personas no perciben un salario. No solo los habitantes que estaban vinculados directamente están sin empleo, también, personas que laboraban en otros comercios han sido despedidas porque los dueños de los establecimientos no pueden asumir los sueldos, debido a que las ventas se han reducido drásticamente”.

Con el cierre de La Colosa, ¿cómo perdió el municipio estabilidad económica?... “El proyecto La Colosa propiciaba unas condiciones laborales con garantías en salud y pensión. Las personas no quieren regresar al campo porque no es rentable. ¡Que esto sea el termómetro para otras regiones!”

¿Qué le diría usted a esos municipios del país que están con la intención de realizar consultas populares para avalar proyectos mineros y petroleros?... "Un proyecto minero o petrolero genera estabilidad económica. Más, con la creación de empleo directo e indirecto. Hay que revisar el tema. No solo se ve afectada la economía de un municipio, también la de toda la región. Se debe informar muy bien antes de tomar la decisión. Analizar con detalle cómo se formulará la pregunta. La desinformación ambiental puede afectar la economía de un municipio. Y establecer con posterioridad qué puede pasar si no se avala un proyecto minero o petrolero. Hay que mostrarle la realidad a una comunidad”.

Y hasta quieren que la exploración minera vuelva…

“La solución a esta crisis es que vuelva AngloGold, porque en 10 años que hizo presencia en nuestro municipio, hubo crecimiento y estabilidad económica”, afirmó el representante del gremio de comerciantes de Cajamarca.

¿Y ahora?... Cajamarca se quedó sola…

Los ambientalistas, los medios y los políticos oportunistas se fueron al día siguiente de la consulta, consiguieron su objetivo, hacer política… Ya pasaron varios meses y la comunidad de Cajamarca se quedó sola… con menos trabajo, con menos actividad económica, con más pobreza. Las promesas de otras  actividades económicas que compensen la ausencia de exploración en La Colosa fueron sólo eso, promesas.

Y Cajamarca ya está pagando el precio de ser antimineros…

Desde hace meses, los cajamarcunos están empezando a pagar el precio de la suspensión de un proyecto de exploración, no de una mina en producción, sólo de un proyecto de exploración… ya están pagando el precio de ser antimineros… y se arrepienten. ¿Será tarde?


28/9/17

COSTA RICA eligió la minería ILEGAL


No quisieron minería LEGAL en Crucitas y llegó la minería ILEGAL, con contaminación, trabajo precario, hasta infantil y mafias… Impedir la minería LEGAL abre la puerta a la ILEGAL… y en Crucitas, abrieron la puerta.

El oro está en Crucitas y alguien lo va a sacar… se puede hacer minería BIEN HECHA, minería LEGAL, pagando impuestos, cuidando el medio ambiente, movilizando la economía e integrando a la comunidad… o se puede hacer ILEGAL, destruyendo el medio ambiente, con mano de obra precaria y hasta infantil, y en manos de bandas criminales.

COSTA RICA prohibió la minería LEGAL…

En diciembre del 2010 Costa Rica aprobó la LEY 8904: LEY PARA DECLARAR A COSTA RICA PAÍS LIBRE DE MINERÍA METÁLICA A CIELO ABIERTO, sancionada al calor de las manifestaciones antimineras contra el proyecto Crucitas. Esta ley convierte a Costa Rica en un “ejemplo de lucha ambientalista” esgrimido por la antiminería como fuente de inspiración.

Y COSTA RICA eligió la peor minería MAL HECHA, dejándola en manos de bandas criminales… Llegó la minería ilegal a Crucitas

No creo que con una LEY PARA DECLARAR A COSTA RICA PAÍS LIBRE DE MINERÍA ILEGAL METÁLICA A CIELO ABIERTO alcance. Ya es tarde…

Y van a extraer el oro en Crucitas… no es la simple iniciativa de gente que se  interna en la montaña en busca de un mejor futuro, ya llegaron las mafias. El ministro de Seguridad, Gustavo Mata, aseguró que en la zona hay líderes organizados que "meten" a los grupos para extraer el metal a cambio de una comisión. En la zona también se han decomisado armas de fuego y varios cargamentos de mercurio que ingresaron de manera ilegal al país.

Con la Minería ILEGAL llegó la contaminación…

“La situación es preocupante, ya que hemos descubierto contaminación de ríos y quebradas con mercurio, además, tala de árboles y otras situaciones más delicadas que estamos investigando en coordinación con el Ministerio Público y la Fuerza Pública. No se puede negar que la zona se inundó de coligalleros y que no todos son pobres", afirma el Subjefe regional del Ministerio de Ambiente.

Y uno de los principales responsables de expulsar a la minería LEGAL, ahora se preocupa por la ILEGAL…

El diputado del Frente Amplio y candidato presidencial, Edgardo Araya, quien lideró la demanda contra la actividad minera LEGAL en Crucitas, ahora se asusta de las consecuencias de su cruzada antiminera… una gesta demagógica muy útil para conseguir votos… una gesta muy inútil para cuidar al medio ambiente.

Y eludiendo toda responsabilidad, Araya se preocupa: "Ahí hay narcotráfico, trata de personas, trabajo infantil, contaminación con mercurio, se está llevando el material a Abangares para procesarlo lícitamente pero es oro obtenido de manera ilícita, se habla de un capo del oro, se paga en billetes de baja denominación, hay lavado de dinero".

Y Araya insiste… “Hoy Crucitas es una tierra sin ley”… “Hay afectación con consecuencias ambientales dado el uso del mercurio para la extracción del oro, este material se evapora al aplicarle soplete para separarlo del oro envenenando el suelo el agua y lo más importante, a la gente que está trabajando en esa actividad”.

Si Araya, eso es lo que sucede cuando se expulsa a la minería LEGAL, llega la ILEGAL con mafias y contaminación… hay que hacerse cargo, hay que asumir la responsabilidad…

¿COSTA RICA sin minería?, SI, sin minería LEGAL...

Muy distinta hubiera sido la historia de Crucitas si en vez de impedir la minería LEGAL, el ambientalismo se hubiera preocupado por tener minería BIEN HECHA, con cuidado del medio ambiente, participación de la comunidad y presencia del Estado en el territorio… pero eso no junta tantos votos…

Impedir la minería LEGAL abre la puerta a la ILEGAL, abre la puerta a las mafias... ¿No querían minería LEGAL en Crucitas?, acá está el resultado, háganse cargo.



29/8/17

MINERÍA Y COMUNIDAD… ¿la Universidad puede estar ausente?


La cuestión no es minería SI o NO, sino cómo podemos hacer mejor minería, cuidando el ambiente y a la gente, para eso la ciencia, la técnica y la autoridad de la Universidad es muy importante.

Y a veces la Universidad se borra…

Veamos un ejemplo de Colombia… La Universidad Industrial de Santander (UIS) dará por terminados los convenios que firmó con Minesa, compañía minera que pretende extraer oro en la región de Santurbán.

“Tenemos un gran recurso hídrico en nuestro territorio y creemos que existe un gran compromiso con la región, por eso formamos parte de esa masa crítica que piensa que es necesaria la conservación del agua como un recurso estratégico”, dijo el  Vicerrector Académico de la UIS. “… la UIS manifestó, unilateralmente, su intención de proceder con la terminación y cierre de dichos convenios”, afirmó el representante de la empresa minera. Asimismo la compañía señaló que esta decisión fue “tomada como reacción a posiciones asumidas por un sector minoritario de la comunidad estudiantil”.

Y si, una decisión tomada ante la presión ambientalista…

Y así lo manifiestan… “para los ambientalistas y el comité pro-defensa del páramo de Santurbán, resulta inaceptable que una institución como la UIS haya firmado convenios con una multinacional como Minesa que se encargará de hacer explotación de oro en zonas aledañas a la delimitación del páramo de Santurbán”.

¿Sobre qué eran los convenios?

Los convenios incluían estudios para garantizar la efectividad y óptimo desarrollo de programas de reforestación en cuencas hidrográficas de Soto Norte y sobre recursos renovables y no renovables, asociados a componentes socio-ambientales, geológicos, antropológicos y del recurso hídrico. La IUS realizaría talleres y cursos dirigidos a la comunidad y funcionarios locales sobre minería sostenible, finanzas municipales, regalías, herramientas de formulación y gestión de proyectos. Asimismo, la Universidad se comprometía al estudio de plan de manejo e impacto ambiental de la minería tradicional y artesanal de California, Suratá y Vetas, colaborando con los mineros para lograr una minería artesanal Bien hecha.

En cuanto a los recursos hídricos, contemplaban el diagnósticos, diseño y estudios para la construcción del sistema de acueducto rural de las veredas Angosturas, La Baja y el Centro (California), diagnóstico y plan de acción para optimización del Acueducto Aguavista (Bucaramanga) y la gestión del recurso hídrico y coexistencia minera, evaluando el estado actual del recurso hídrico en la subcuenca del río Suratá.

Actividades que la Universidad ahora ya no va a hacer… ya no quiere hacer…

Sabemos que la Universidad no puede estar ausente…

Podemos entender que la comunidad, especialmente en los centros urbanos, no llegue a comprender la necesidad e importancia de la extracción de minerales en su vida cotidiana, por eso la academia debe participar, aportando su ciencia y técnica, diseñando mejores técnicas, y aplicando medidas de control, para poder hacer minería BIEN HECHA. La Universidad es el nexo entre la minería en los pueblos y la comunidad en los centros urbanos.

Participar no es impedir, participar es ser parte, es ser protagonista, y eso es tan válido para la comunidad local, como para los sectores académicos. De la misma forma que la comunidad local debe participar de la actividad minera, informándose, preguntando, exigiendo desarrollo de proveedores y mano de obra local, y realizando monitoreos comunitarios, la Universidad también debe estar presente, aportando su ciencia y técnica, y fundamentalmente, realizando los controles para que la minería BIEN HECHA sea una realidad. La participación de la academia nutre a las empresas de mejores soluciones técnicas y garantiza a la comunidad que las cosas se estén haciendo bien.

Universidad y comunidad

La Universidad no sólo es necesaria en el desarrollo de la ciencia y técnica en la mina, y en su control, es mucho más importante aún en el trabajo con la comunidad. La Universidad tiene los conocimientos para realizar los estudios de infraestructura, manejo hídrico y de residuos, preparación de talleres de entrenamiento y difusión, y fundamentalmente para realizar los monitoreos y estudios de impacto ambiental.

La Universidad ya formó a la gente…

La Universidad ya participó formando a los profesionales, técnicos, geólogos e ingenieros que llevan a cabo los proyectos mineros. Los mismos ingenieros que construyen puentes, caminos y represas, son los que extraen los minerales. Los mismos ingenieros que diseñan, construyen y supervisan nuestras industrias químicas, de alimentos, farmacéuticas, etc.,  son los que, utilizando la misma ciencia física y química, e incluso productos químicos similares, procesan nuestros minerales. Aplican las mejores prácticas y medidas de seguridad disponibles; son nuestros ingenieros, recibidos en nuestras Universidades. Confiamos en ellos cuando fabrican nuestros medicamentos, confiemos en ellos cuando procesan nuestros minerales.

¿Ciencia y técnica, o sólo repetición de slogans?

La Universidad ausente, negando a la comunidad su ciencia y su técnica, es una irresponsable decisión que sólo se puede entender como la respuesta demagógica y “políticamente correcta” ante las marchas y las pancartas antimineras. 

La Universidad no puede responder con slogans, debe estar presente con ciencia y técnica, es su responsabilidad social, para eso está.

20/7/17

MENDOZA: Hagamos de cuenta que queremos minería


¿Puede haber inversión minera con una ley antiminera vigente?, ¿el Gobierno de Mendoza cree realmente que alguien va a invertir en desarrollar nuevos proyectos? ¿O sólo están jugando a querer minería?


MENDOZA tiene vigente una ley antiminera, la 7722 que, entre otras cosas, impide a la minería, sólo a la minería, utilizar ciertos insumos industriales en el procesamiento de minerales. Y a pesar de su vigencia, el Gobierno de Mendoza insiste con que quiere inversión minera


El subsecretario de Energía y Minería de Mendoza, Emilio Guiñazú, descartó que el nuevo Pacto Federal Minero modifique la Ley provincial 7722, y destacó que las provincias tendrán "libertad de desarrollar la actividad como consideren pertinente""El nuevo pacto apunta a mejorar y unificar estándares especialmente en temas ambientales y sociales, y de ninguna manera va a afectar las legislaciones provinciales, ni promueve en el caso de Mendoza que se modifique la Ley 7722 sino que, por el contrario, le otorga total libertad a las provincias para que determinen que tipo de minería desarrollar, cómo y cuándo hacerla".

Un diagnóstico errado…

Durante 2016, la Provincia organizó el Espacio de Diálogo, donde se convocó a compartir experiencias, información y visiones sobre la minería. Un esfuerzo del que los sectores que se oponen a la actividad estuvieron ausentes. Un esfuerzo que muestra la intención del Gobierno de Mendoza de intentar sumar minería metalífera a la provincia, diversificando su matriz productiva. Pero hay un problema… es un esfuerzo vano, mientras siga vigente la ley 7722.

Y cuando hablamos de inversión minera, se entiende un flujo constante de inversiones, en numerosos proyectos que alimenten la demanda de puestos de trabajo, bienes y servicios, desarrollando una cadena de proveedores locales que abastezcan los requerimientos de la industria. Hablamos de tener una industria minera. Eventualmente, puede salir algún proyecto minero ya conocido, pero no nacerá una industria minera que se incorpore a la matriz productiva.

La ley 7772 fue muy bien pensada... y su objetivo es impedir la minería metalífera

Cumple su objetivo PONIENDO OBSTÁCULOS LEGALES, al impedir cualquier inversión minera de prospección y exploración, ya que ningún inversor serio va a poner un sólo dólar sin saber si el mineral metalífero que pudiera encontrar podrá ser beneficiado, dada la explícita prohibición de uso de algunos insumos químicos, dejando la puerta abierta para incluir en la lista de "tóxicos" a cualquier otro producto químico de uso industrial, ¿o es que alguno deja de tener alguna toxicidad? La ley crea el espacio para todo tipo de acciones legales que expongan a cualquier proyecto metalífero a una interminable carrera de obstáculos.

Cumple su objetivo PONIENDO OBSTÁCULOS TÉCNICOS. Cuando una empresa comienza la prospección por minerales metalíferos, ignora qué va a encontrar y cuál es el proceso de beneficio que deberá eventualmente utilizar si llegara a hallar mineral de valor. Si busca cobre, no sabe si el eventual recurso necesitará flotación o lixiviación, o ambos para diversas partes del yacimiento... Si busca oro, tiene que apostar a que pueda ser beneficiado sin utilizar cianuro... Si busca plata, no podrá flotar utilizando sales de cianuro como insumo... incluso se las puede necesitar en flotación de plomo y zinc. Ningún inversor serio va a poner su dinero en esas condiciones.

Cumple su objetivo PONIENDO OBSTÁCULOS POLÍTICOS, al convertir a todo proyecto minero en rehén de la política, al exigir la ratificación de la DIA (Declaración de Impacto Ambiental) por ley en la LEGISLATURA. Nadie puede anticipar la decisión de la Legislatura cuando un proyecto minero se convierte en pieza de intercambio político, y menos aun desconociendo la composición de la Legislatura de acá a cinco o diez años.

¿Algún proyecto minero puede ponerse en producción en Mendoza? SI, alguno de los proyectos ya conocidos podría concretarse, ante la insistencia de los  inversores que ya han enterrado su dinero en la Provincia... y si fracasan, deberán pasar su inversión a pérdida...

Con la ley vigente, ¿puede haber nuevas inversiones en prospección y exploración?

NO, por las mencionadas razones legales, técnicas y políticas, ningún inversor serio va a poner su dinero en hacer prospección y exploración en Mendoza mientras la ley 7722 siga vigente. Y lo que es peor, Mendoza va a seguir ignorando el verdadero potencial de sus recursos. Recursos que puestos en valor, aportarían trabajo y crecimiento para los mendocinos, diversificando la matriz productiva de la provincia. Y hablo de minería BIEN HECHA, la que cuida el medio ambiente y se integra con la comunidad.

¿El Gobierno de Mendoza juega a querer minería?

Y SI, un juego en el que pierde la gente: hagamos de cuenta que queremos minería…  y las inversiones no van a llegar, no se crearán nuevas fuentes de trabajo ni se diversificará la matriz productiva. Con la ley 7722 vigente, desarrollar una industria minera en Mendoza no es posible; y nadie habla de no cumplir la ley… Las leyes se cumplen, también se modifican y hasta se derogan, no son mandatos divinos. 

Si MENDOZA quiere realmente tener industria minera, la dirigencia debe partir de un diagnóstico claro, actuar con convicción y tomar decisiones, asumiendo el costo político… y eso ya no es un juego.

22/6/17

¿Cómo se obtiene y procesa el litio de un salar?


En nuestra Puna, en Chile Y Argentina, extraemos el litio de los salares, gigantescas máquinas de concentrar litio. La naturaleza pone a nuestra disposición la salmuera rica en litio en el salar, para que la convirtamos en trabajo y producción. 

Hay que extraer el litio para elaborar un producto que le sirva a la industria, litio que está presente en muchas cosas que nos rodean, litio que es necesario para fabricar las baterías que almacenen las energías limpias, sin emisiones, que generamos a partir del sol o el viento.

¿Por qué no extraemos el litio de las sales ya depositadas en el salar?

Cuando el cloruro de litio precipita naturalmente, lo hace en compuestos que no pueden ser aprovechados por la industria. La sal de litio que precipita naturalmente ya no tiene ninguna utilidad, ya no puede ingresar a la economía, ya no produce trabajo ni recursos. Por eso el litio se extrae de la misma salmuera que embebe el cuerpo del salar, antes que precipite. Esa salmuera debe ser procesada químicamente para obtener un producto de uso industrial.  

¿Dónde está la salmuera?

Debajo de la costra de sal, el salar es como una enorme esponja de sales embebida en salmuera con cloruro de litio y otras sales disueltas. En el salar no hay agua dulce, la salmuera es el único líquido presente en el salar y no es apta para el consumo humano o agrícola, pero si le sirve a la industria.

¿Cómo lo extraemos?

Para extraer la salmuera con litio, se hacen perforaciones en el salar para bombearla de su interior, llevándola por tuberías a piletas de evaporación. En las piletas se realiza el mismo proceso de evaporación que en el salar, pero en condiciones controladas, para lograr una mayor concentración de litio y extraer las impurezas. En este proceso no se consume energía, la salmuera se concentra al evaporarse el agua por acción del sol y del viento.  Es lo mismo que ha sucedido en el salar naturalmente durante miles de años, pero en las piletas se realiza bajo control técnico, evitando que el litio precipite y se convierta en irrecuperable.

¿Se usan sustancias tóxicas?, NO, las únicas sustancias que se agregan a la salmuera son CAL y sales de sodio en muy pequeña cantidad, para precipitar las impurezas. Estas sales de sodio están entre los componentes principales del agua mineral, no son tóxicas ni se han detectado efectos irritantes en piel u ojos.

¿Puede haber algún derrame contaminante en la extracción y concentración de  salmuera?, NO, la única sustancia que circula en las cañerías es la salmuera. Si hubiera alguna pérdida en las cañerías o por la rotura de una válvula, el derrame sería de la misma salmuera, la que volvería a su medio natural de origen, el salar.

¿Se desprenden gases tóxicos en este el proceso?, NO, el único gas que se desprende del proceso de concentración de salmuera es vapor de agua, es decir, agua pura.

¿Se consume agua en el proceso?, NO, en el salar no hay agua, hay salmuera. Al igual que cuando ponemos vino o lavandina al sol y se evapora el agua contenida, reduciendo su volumen, con la salmuera pasa lo mismo, el vino era vino y sigue siendo vino más concentrado, nunca fue agua… la salmuera tampoco.

¿Qué hacemos con la salmuera concentrada?

La salmuera rica en litio y libre de impurezas es trasportada a una planta industrial para fabricar CARBONATO DE LITIO, por medio de un proceso químico no muy complejo, que debe adaptarse a las características de cada salmuera. Es una planta química muy parecida a la necesaria para producir detergente o jabón, incluso utilizando los mismos insumos industriales. Algunos de estos productos necesitan ser usados en solución acuosa, el agua usada en el proceso se recupera y se vuelve a utilizar recirculándola en un circuito cerrado. El producto final es seco y no tiene agua en su composición.

Carbonato de Litio para la industria, y para disponer de energía limpia…

El producto final es CARBONATO DE LITIO, un compuesto estable, no tóxico, fácil de almacenar y transportar. Es la materia prima que usan numerosas industrias, especialmente para fabricar las baterías que nos permiten disponer de la energía limpia generada por el sol y el viento.

La naturaleza nos da el litio y el hombre lo convierte en trabajo y producción. Producimos litio en forma limpia y lo usamos para disponer de energía sin emisiones, cuidando el medio ambiente.