20/7/17

MENDOZA: Hagamos de cuenta que queremos minería


¿Puede haber inversión minera con una ley antiminera vigente?, ¿el Gobierno de Mendoza cree realmente que alguien va a invertir en desarrollar nuevos proyectos? ¿O sólo están jugando a querer minería?


MENDOZA tiene vigente una ley antiminera, la 7722 que, entre otras cosas, impide a la minería, sólo a la minería, utilizar ciertos insumos industriales en el procesamiento de minerales. Y a pesar de su vigencia, el Gobierno de Mendoza insiste con que quiere inversión minera


El subsecretario de Energía y Minería de Mendoza, Emilio Guiñazú, descartó que el nuevo Pacto Federal Minero modifique la Ley provincial 7722, y destacó que las provincias tendrán "libertad de desarrollar la actividad como consideren pertinente""El nuevo pacto apunta a mejorar y unificar estándares especialmente en temas ambientales y sociales, y de ninguna manera va a afectar las legislaciones provinciales, ni promueve en el caso de Mendoza que se modifique la Ley 7722 sino que, por el contrario, le otorga total libertad a las provincias para que determinen que tipo de minería desarrollar, cómo y cuándo hacerla".

Un diagnóstico errado…

Durante 2016, la Provincia organizó el Espacio de Diálogo, donde se convocó a compartir experiencias, información y visiones sobre la minería. Un esfuerzo del que los sectores que se oponen a la actividad estuvieron ausentes. Un esfuerzo que muestra la intención del Gobierno de Mendoza de intentar sumar minería metalífera a la provincia, diversificando su matriz productiva. Pero hay un problema… es un esfuerzo vano, mientras siga vigente la ley 7722.

Y cuando hablamos de inversión minera, se entiende un flujo constante de inversiones, en numerosos proyectos que alimenten la demanda de puestos de trabajo, bienes y servicios, desarrollando una cadena de proveedores locales que abastezcan los requerimientos de la industria. Hablamos de tener una industria minera. Eventualmente, puede salir algún proyecto minero ya conocido, pero no nacerá una industria minera que se incorpore a la matriz productiva.

La ley 7772 fue muy bien pensada... y su objetivo es impedir la minería metalífera

Cumple su objetivo PONIENDO OBSTÁCULOS LEGALES, al impedir cualquier inversión minera de prospección y exploración, ya que ningún inversor serio va a poner un sólo dólar sin saber si el mineral metalífero que pudiera encontrar podrá ser beneficiado, dada la explícita prohibición de uso de algunos insumos químicos, dejando la puerta abierta para incluir en la lista de "tóxicos" a cualquier otro producto químico de uso industrial, ¿o es que alguno deja de tener alguna toxicidad? La ley crea el espacio para todo tipo de acciones legales que expongan a cualquier proyecto metalífero a una interminable carrera de obstáculos.

Cumple su objetivo PONIENDO OBSTÁCULOS TÉCNICOS. Cuando una empresa comienza la prospección por minerales metalíferos, ignora qué va a encontrar y cuál es el proceso de beneficio que deberá eventualmente utilizar si llegara a hallar mineral de valor. Si busca cobre, no sabe si el eventual recurso necesitará flotación o lixiviación, o ambos para diversas partes del yacimiento... Si busca oro, tiene que apostar a que pueda ser beneficiado sin utilizar cianuro... Si busca plata, no podrá flotar utilizando sales de cianuro como insumo... incluso se las puede necesitar en flotación de plomo y zinc. Ningún inversor serio va a poner su dinero en esas condiciones.

Cumple su objetivo PONIENDO OBSTÁCULOS POLÍTICOS, al convertir a todo proyecto minero en rehén de la política, al exigir la ratificación de la DIA (Declaración de Impacto Ambiental) por ley en la LEGISLATURA. Nadie puede anticipar la decisión de la Legislatura cuando un proyecto minero se convierte en pieza de intercambio político, y menos aun desconociendo la composición de la Legislatura de acá a cinco o diez años.

¿Algún proyecto minero puede ponerse en producción en Mendoza? SI, alguno de los proyectos ya conocidos podría concretarse, ante la insistencia de los  inversores que ya han enterrado su dinero en la Provincia... y si fracasan, deberán pasar su inversión a pérdida...

Con la ley vigente, ¿puede haber nuevas inversiones en prospección y exploración?

NO, por las mencionadas razones legales, técnicas y políticas, ningún inversor serio va a poner su dinero en hacer prospección y exploración en Mendoza mientras la ley 7722 siga vigente. Y lo que es peor, Mendoza va a seguir ignorando el verdadero potencial de sus recursos. Recursos que puestos en valor, aportarían trabajo y crecimiento para los mendocinos, diversificando la matriz productiva de la provincia. Y hablo de minería BIEN HECHA, la que cuida el medio ambiente y se integra con la comunidad.

¿El Gobierno de Mendoza juega a querer minería?

Y SI, un juego en el que pierde la gente: hagamos de cuenta que queremos minería…  y las inversiones no van a llegar, no se crearán nuevas fuentes de trabajo ni se diversificará la matriz productiva. Con la ley 7722 vigente, desarrollar una industria minera en Mendoza no es posible; y nadie habla de no cumplir la ley… Las leyes se cumplen, también se modifican y hasta se derogan, no son mandatos divinos. 

Si MENDOZA quiere realmente tener industria minera, la dirigencia debe partir de un diagnóstico claro, actuar con convicción y tomar decisiones, asumiendo el costo político… y eso ya no es un juego.

22/6/17

¿Cómo se obtiene y procesa el litio de un salar?


En nuestra Puna, en Chile Y Argentina, extraemos el litio de los salares, gigantescas máquinas de concentrar litio. La naturaleza pone a nuestra disposición la salmuera rica en litio en el salar, para que la convirtamos en trabajo y producción. 

Hay que extraer el litio para elaborar un producto que le sirva a la industria, litio que está presente en muchas cosas que nos rodean, litio que es necesario para fabricar las baterías que almacenen las energías limpias, sin emisiones, que generamos a partir del sol o el viento.

¿Por qué no extraemos el litio de las sales ya depositadas en el salar?

Cuando el cloruro de litio precipita naturalmente, lo hace en compuestos que no pueden ser aprovechados por la industria. La sal de litio que precipita naturalmente ya no tiene ninguna utilidad, ya no puede ingresar a la economía, ya no produce trabajo ni recursos. Por eso el litio se extrae de la misma salmuera que embebe el cuerpo del salar, antes que precipite. Esa salmuera debe ser procesada químicamente para obtener un producto de uso industrial.  

¿Dónde está la salmuera?

Debajo de la costra de sal, el salar es como una enorme esponja de sales embebida en salmuera con cloruro de litio y otras sales disueltas. En el salar no hay agua dulce, la salmuera es el único líquido presente en el salar y no es apta para el consumo humano o agrícola, pero si le sirve a la industria.

¿Cómo lo extraemos?

Para extraer la salmuera con litio, se hacen perforaciones en el salar para bombearla de su interior, llevándola por tuberías a piletas de evaporación. En las piletas se realiza el mismo proceso de evaporación que en el salar, pero en condiciones controladas, para lograr una mayor concentración de litio y extraer las impurezas. En este proceso no se consume energía, la salmuera se concentra al evaporarse el agua por acción del sol y del viento.  Es lo mismo que ha sucedido en el salar naturalmente durante miles de años, pero en las piletas se realiza bajo control técnico, evitando que el litio precipite y se convierta en irrecuperable.

¿Se usan sustancias tóxicas?, NO, las únicas sustancias que se agregan a la salmuera son CAL y sales de sodio en muy pequeña cantidad, para precipitar las impurezas. Estas sales de sodio están entre los componentes principales del agua mineral, no son tóxicas ni se han detectado efectos irritantes en piel u ojos.

¿Puede haber algún derrame contaminante en la extracción y concentración de  salmuera?, NO, la única sustancia que circula en las cañerías es la salmuera. Si hubiera alguna pérdida en las cañerías o por la rotura de una válvula, el derrame sería de la misma salmuera, la que volvería a su medio natural de origen, el salar.

¿Se desprenden gases tóxicos en este el proceso?, NO, el único gas que se desprende del proceso de concentración de salmuera es vapor de agua, es decir, agua pura.

¿Se consume agua en el proceso?, NO, en el salar no hay agua, hay salmuera. Al igual que cuando ponemos vino o lavandina al sol y se evapora el agua contenida, reduciendo su volumen, con la salmuera pasa lo mismo, el vino era vino y sigue siendo vino más concentrado, nunca fue agua… la salmuera tampoco.

¿Qué hacemos con la salmuera concentrada?

La salmuera rica en litio y libre de impurezas es trasportada a una planta industrial para fabricar CARBONATO DE LITIO, por medio de un proceso químico no muy complejo, que debe adaptarse a las características de cada salmuera. Es una planta química muy parecida a la necesaria para producir detergente o jabón, incluso utilizando los mismos insumos industriales. Algunos de estos productos necesitan ser usados en solución acuosa, el agua usada en el proceso se recupera y se vuelve a utilizar recirculándola en un circuito cerrado. El producto final es seco y no tiene agua en su composición.

Carbonato de Litio para la industria, y para disponer de energía limpia…

El producto final es CARBONATO DE LITIO, un compuesto estable, no tóxico, fácil de almacenar y transportar. Es la materia prima que usan numerosas industrias, especialmente para fabricar las baterías que nos permiten disponer de la energía limpia generada por el sol y el viento.

La naturaleza nos da el litio y el hombre lo convierte en trabajo y producción. Producimos litio en forma limpia y lo usamos para disponer de energía sin emisiones, cuidando el medio ambiente.


26/5/17

COSTA RICA sin minería, sin minería LEGAL…


Impedir la minería LEGAL abre la puerta a la ILEGAL, con sus mafias, trabajo precario y destrucción del medio ambiente… COSTA RICA es otro ejemplo, y en la misma Crucitas.
Marchas, manifestaciones, pintadas y carteles… la lucha por el medio ambiente como argumento para vender ideología o conseguir votos, y la respuesta demagógica de las clases dirigentes, llevaron a Costa Rica a prohibir la minería… la minería LEGAL. Así lograron terminar con el proyecto Crucitas y espantar cualquier otra posible inversión en proyecto alguno de minería metalífera industrial moderna. Les queda la minería ILEGAL, y ya la tienen, en Abangares… y en la misma Crucitas.

COSTA RICA sin MINERÍA, ¿un “paraíso ambiental”?

NO, ya hemos visto que eso es sólo una campaña de marketing… aguas contaminadas, sobreexplotación agrícola, escaso tratamiento de aguas servidas, abuso de agroquímicos y hasta minería ILEGAL con uso de mercurio…  sólo marketing.


El proyecto minero Las Crucitas se inició en 1993 con una serie de estudios técnicos, que estimaron reservas entre las 800.000 y 1,2 millones onzas de oro. La cancelación de la concesión minera, luego de sentencias de la Sala I y del Tribunal Contencioso Administrativo en el 2010 y el 2011, le ponía un candado legal a la extracción de oro de los cerros ubicados a cuatro kilómetros al sur del río San Juan, en el límite con Nicaragua. Impidieron la minería LEGAL en Crucitas…

Y llegó la minería ILEGAL a Crucitas…

SI, otra vez, impedir la minería LEGAL abre el camino a la ILEGAL, ahora también en Crucitas. El fundamentalismo ambientalista y el negocio electoral de algunos políticos expulsaron a la minería LEGAL de Crucitas… y llegó la ILEGAL.

La minería ILEGAL en Abangares se acaba… Los oreros de Las Juntas de Abangares migran en bloques cada vez más numerosos a Crucitas, porque la extracción de oro en Las Juntas de Abangares dejó de ser atractiva y rentable. En esa zona del Pacífico hay no más de 3 “peces gordos” que controlan el negocio de la extracción de oro; los demás mineros son personas humildes que buscan un golpe de suerte para hacer dinero o apenas sobrevivir. Y es cada vez más difícil, las excavaciones y túneles para encontrar oro son más profundos y peligrosos, y la rentabilidad de la actividad ya no es la misma de antes. Ante este panorama, desde hace 6 meses los oreros de Abangares empezaron a interesarse por el oro de Crucitas.

Tras “conectarse” con personas de esa región sancarleña, algunos oreros ingresaron a la finca donde Industrias Infinito falló en sus intentos de extraer oro en forma LEGAL, utilizando tecnología moderna. Un emprendimiento que fue abortado por el fanatismo ambientalista y la demagogia política.

Y llega la “fiebre del oro” a San Carlos, del oro ILEGAL

Crucitas, el “punto más caliente” y “virgen” para extraer oro en Costa Rica, y decenas de oreros se han instalado en campamentos clandestinos en la zona. Una serie de informes filtrados a las autoridades, permitió que lograran  expulsar de la zona a un grupo de ilegales, capturando equipo y materiales. Las autoridades han mantenido presencia en el lugar pero los oreros han logrado evadir los pocos controles y ya están nuevamente en Crucitas. En este momento hay unos 40 coligalleros ahí, pero se espera una estampida… ¿Quién los podrá detener?

No hay minería ILEGAL sin cómplices…

Los ilegales lograron contactar a un capataz o “mandador” de una finca colindante a la de Industrias Infinito, quien los disfraza como peones para que puedan acceder hasta el lugar donde está el oro. Por ahora realizan una extracción convencional de oro en el cauce del río, que terminarán contaminando con mercurio. Ya llegarán las organizaciones criminales y la violencia.

¿QUE PASARÁ EN CRUCITAS?

La fuente consultada por crhoy.com lo resumió en 3 puntos:

1- Más oreros llegarán a Crucitas y se instalarán en fincas cercanas y campamentos clandestinos.

2- Harán llegar equipo y herramientas más sofisticadas a Crucitas.

3- Los “peces gordos” de Abangares comprarán fincas cercanas o colindantes a las de Industrias Infinito para acceder más fácilmente al oro. Llegan las mafias…

El “fundamentalismo ambientalista” sale muy caro…

Prohibir, prohibir, prohibir… ¿sirve para cuidar el medio ambiente? NO, y sale caro… no sólo se paga con pérdida de fuentes de trabajo, con menos crecimiento económico, con menos recaudación tributaria, con más pobreza… a veces, también se paga con la llegada de la minería ILEGAL, con sus mafias, trabajo precario, hasta infantil y destrucción del medio ambiente.

El oro está allí y alguien lo va a sacar de todos modos; si impedimos la minería  LEGAL, llegará la ILEGAL. Lo hemos visto en Tambogrande en Perú, lo podemos llegar a ver en El Salvador o en Colombia, si llega la minería ILEGAL a La Colosa, en Cajamarca, Tolima.

Y si, impedir la minería LEGAL abre el camino a la ILEGAL, pero eso no le interesa al fundamentalismo ambientalista ni a los políticos demagogos. Ellos hacen sus negocios ideológicos y políticos, dejando en el camino al medio ambiente y a la gente…





19/4/17

¿Se puede extraer litio en un sitio RAMSAR?


SI, de acuerdo a la filosofía que inspira la Convención Internacional, se puede explorar y, si los resultados son positivos, extraer litio en un sitio RAMSAR.

La Convección de RAMSAR no establece prohibición alguna para actividades humanas en los sitios elegidos, lo que propone es realizarlas en forma sustentable, preservando la riqueza natural de esas áreas en beneficio de las personas y de la naturaleza.

¿Qué es la Convención de RAMSAR?

De acuerdo a la información que brinda su propia página web, “La Convención sobre los Humedales, llamada la Convención de Ramsar, es un tratado intergubernamental que sirve de marco para la acción nacional y la cooperación internacional en pro de la conservación y el uso racional de los humedales y sus recursos”. Un acuerdo internacional al que nuestro país adhirió y cuyo objetivo es determinar áreas sensibles de humedales para “conservar el ecosistema promoviendo el desarrollo sustentable”.

¿Cuántas áreas RAMSAR hay en Argentina?  

En nuestro país hay 22 sitios Ramsar, cubriendo una superficie total de 5.625.407 has. Entre ellas se destacan  la Bahía de Samborombón y el Delta del Paraná, que son buenos ejemplos del espíritu de RAMSAR.

La Bahía de Samborombón está ubicada en la provincia de Buenos y comprende en su área actividad turística, industrial, transporte y agricultura entre otras, siendo el asiento de numerosas poblaciones.

El sitio Delta del Paraná, está ubicado en las provincias de Santa Fe y Entre Ríos. El río y otros cauces menores son vías de navegación comercial y constituyen el principal suministro de agua para uso doméstico y productivo. En su espacio se desarrolla importante actividad forestal, frutícola, turística e industrial, incluyendo a la principal vía fluvial del país, el Río Paraná, y varios asentamientos urbanos.

Sitios RAMSAR y actividad humana juntos…

Estos ejemplos de coexistencia de actividad humana y sitios RAMSAR nos muestran la filosofía del Convenio, que gira en torno al concepto de "uso racional" de los humedales. La Convención define el uso racional de los humedales como "el mantenimiento de sus características ecológicas, logrado mediante la implementación de enfoques por ecosistemas, dentro del contexto del desarrollo sostenible"“El uso racional por tanto puede considerarse como la conservación y el uso sostenible de los humedales y todos los servicios que proporcionan, en beneficio de las personas y la naturaleza”.


Sitios RAMSAR, en beneficio de las personas y cuidando el medio ambiente…

Realizar actividades económicas, preservando el medio ambiente y los ecosistemas es parte del espíritu de RAMSAR, que promueve un uso sostenible en beneficio de las personas y la naturaleza, sin impedir el desarrollo económico ni el trabajo.

Podemos… debemos preservar el medio ambiente sin impedir el desarrollo económico, creando trabajo e impulsando la economía, para beneficio de todos.


20/3/17

¿Iglesia antiminera en EL SALVADOR?: “Al César lo que es del César…”


La iglesia salvadoreña se opone a la minería metalífera… ¿De que estarán hechos los cálices que utilizan en las misas?...

“Al César lo que es del César y a Dios lo que es de Dios” (Mt. 22, 21)… y la Iglesia salvadoreña decide dedicarse a las cosas del César. ¿Es razonable abusar de su ascendiente social para promover la prohibición de actividades económicas, y encima opinando sobre lo que no saben?

Podemos dar golpes bajos…

Sería muy fácil descalificar a la Iglesia salvadoreña apelando a los escándalos de pedofilia y abuso de los últimos años… Son los primeros temas “terrenales” a los que debiera dedicarse, pero dar golpes bajos no es el objetivo de esta nota. Mejor, analicemos los argumentos para oponerse a la minería metalífera, cuyos productos la Iglesia usó y sigue usando…

¿El Salvador tiene una legislación minera débil?... la pueden mejorar…

El Arzobispo de San Salvador, José Luis Escobar Alas, hizo un llamado a la Asamblea Legislativa a reforzar la legislación para que las empresas mineras no se aprovechen de una “legislación débil, pobre e incapaz de proteger al país de las empresas mineras que se aprovechan de los países que tienen una legislación débil”. Y ese llamado consiste en la prohibición…

Si El Salvador tiene una “legislación débil”, se puede mejorar. No parece que los mejores lugares para invertir en minería en el mundo sufran el efecto de las “mineras que se aprovechan”Y nos referimos a los destinos de inversión más codiciados,  destacados por el último Informe Fraser: Dos provincias de Canadá, Saskatchewan y Manitoba, seguidas de Australia Occidental, Nevada, Finlandia, Quebec, Arizona, Suecia, Irlanda y Queensland. La encuesta anual de Fraser clasificó a 104 jurisdicciones del mundo, basándose en el potencial geológico, las políticas del gobierno y el atractivo para las empresas a la hora de fomentar la exploración y la inversión.

En todo caso, la “legislación débil” y el que se “aprovechan” es un problema de El Salvador, no de la minería. Si el país tiene “legislación débil”, en vez de solucionarlo, ¿van a proponer prohibir todo?

¿La minería está prohibida en Argentina y en Costa Rica?

Y el Arzobispo afirma: “Nosotros pensamos que es urgente que se apruebe una ley que prohíba la explotación minera en nuestro país como lo tienen otros países por ejemplo Costa Rica aquí en Centroamérica, Argentina y otros países más…”.

SI, en Costa Rica está prohibida la minería, la minería LEGAL. La ILEGAL sigue funcionando sin problemas. La MINERÍA ILEGAL en Costa Rica produce oro ensangrentado usando mercurio, como en Abangares, o como en la misma Crucitas, donde al prohibir la minería LEGAL, aparece la ILEGAL.

Y en Argentina la minería no está prohibida, salvo en algunas provincias… En el país hay cerca de una docena de minas metalíferas en producción repartidas en media docena de provincias, generando más de 100.000 de puestos de trabajo y exportando por más de US$ 4.000 millones al año, dejando tan sólo en impuestos y tributos, más del 50% de las ventas. Muy lejos de las opiniones del Diputado del FMLN, Mata Bennet, cuando afirma: “Los estudios de la UCA demuestran que los países como tal no se benefician, apenas es menos del 1% y, en algunos casos, es negativo lo que reciben de la venta como el oro y la plata, la cantidad de trabajo que ofrecen es paupérrimo”. Muy lejos de los mejores destinos de inversión minera en el mundo, los destacados por el Informe Fraser. SI, ignorancia y prejuicio no son sólo patrimonio del Arzobispo.

En todo caso, que pidan prohibir la agricultura…

El pasado 6 de marzo la Iglesia católica presentó al Congreso un anteproyecto de ley que contempla once artículos y tiene como objetivo el cese de la minería para "preservar para las generaciones actuales y futuras la riqueza del país, incluyendo el agua, los bosques y la biodiversidad". Me parece que llegaron tarde.

Proponen prohibir una minería inexistente, mientras tanto, de acuerdo con la ONU, El Salvador tiene el mayor grado de deterioro ambiental en las Américas después de Haití, con solo 3 % de bosque natural intacto, con suelos arruinados por prácticas agrícolas inadecuadas y con más del 90 % de las aguas superficiales contaminadas.

Y eso no lo hizo la minería industrial moderna… en todo caso, pueden proponer prohibir la agricultura…


“…esta es una amenaza de vida o muerte, estamos bajo la Espada de Damocles, si autorizan a las mineras transnacionales en las minas al Norte de nuestro país, porque entonces colapsamos todos, fue espantoso cuando vi, en televisión al río contaminado (Río San Sebastián, La Unión) y ver las personas y animales tomando de esta agua contaminada y esto es un pequeño ejemplo, de lo que pasaría si autorizan la minería en el país”. Y lo que vio el Arzobispo es el efecto de la extracción artesanal primitiva, MINERÍA ILEGAL que envenena las aguas y a la gente con mercurio, con hombres, mujeres y hasta niños trabajando en condiciones infrahumanas… ¿Cree acaso el Arzobispo que prohibiendo la minería LEGAL va a solucionar el drama de la ILEGAL?... Impedir la minería LEGAL abre el camino a la ILEGAL, y alguien se lo tiene que decir al Arzobispo…

Una campaña antiminera que, como siempre, tiene su dosis de “ecofascismo”

Y llega la intolerancia “ecofascista” con expulsiones de algunos alumnos en el Centro Católico Hogar del Niño de San Jacinto, por no haber asistido a la marcha organizada  por la iglesia contra la minería, de acuerdo a la denuncia de un diputado: “No puede ser. La intolerancia ahora por la iglesia católica!”, publicó en redes sociales el legislador al enterarse de las expulsiones de los estudiantes.



Señor Arzobispo, tengo una mala noticia, en El Salvador SI hay minería… MINERÍA ILEGAL

Minería ILEGAL, con empleo irregular y hasta infantil, en condiciones infrahumanas de trabajo. Mineros artesanales que utilizan mercurio, contaminando el suelo, los sedimentos y los peces, enfermando a las comunidades. Y está allí nomás, en San Sebastián, a escasas decenas de kilómetros de San Salvador.

Parece que el Arzobispo no tiene problema alguno con la minería ILEGAL. El sólo se ocupa de la LEGAL, que debe cumplir la ley, cuidando el medio ambiente, pagando impuestos y respetando las normas laborales.

Dedicarse a las cosas “del César” requiere responsabilidad…

Si en vez de proponer prohibiciones, trabajaran por exigir un marco regulatorio adecuado, con organismos de control que garanticen una industria minera responsable, lograrían atraer inversiones, crear empleo digno y movilizar la economía, generando recursos para el Estado. Esos recursos, podrían ser invertidos en promover prácticas agrícolas modernas y en la formalización de los mineros ilegales. Eso sí es cuidar el medio ambiente, porque el peor enemigo del medio ambiente es el atraso, la marginalidad y la pobreza.

¿El medio ambiente se defiende con marchas y manifestaciones?

El cuidado del medio ambiente es un problema biológico, químico, físico, geológico…  un problema técnico. No se defiende el medio ambiente con marchas, manifestaciones, pintadas y carteles, menos aun cortando calles o ejerciendo violencia y discriminación. El cuidado del medio ambiente no es un asunto político, ideológico y menos aún religioso, es un tema técnico, de normas a seguir y de organismos que las hagan cumplir.


Alguien debiera comentarle al Arzobispo que es posible hacer minería BIEN HECHA, cuidando el medio ambiente e integrándose a la comunidad. Y recordarle que deje “al César lo que es del César”.

NOTA del 30 de marzo: Ayer, el Congreso de El Salvador aprobó una ley que prohíbe la minería metálica. Con la presión de la Iglesia de por medio, era inevitable...


23/2/17

Salares, las máquinas de concentrar litio


Necesitamos litio, un elemento que no falta en el planeta, pero eso no lo hace más fácil, lo tenemos que encontrar concentrado y formando compuestos de los que pueda ser extraído. Y ese trabajo lo hace la naturaleza en los salares.


Si la cuenca no es cerrada, no hay salar…

Para que un salar se forme, se necesita que las aguas que bajan de los cerros transporten sales disueltas de las rocas por donde pasan, para terminar formando un lago salino. El agua con las sales disueltas, debe estar en una cuenca cerrada, sin conexión con cursos de agua que la drenen. El clima debe ser árido, para que la evaporación sea mucho mayor que el aporte de agua, tanto superficial como subterránea y de las precipitaciones, lluvia o nieve. A estas aguas se le puede sumar el aporte de fluidos termales de origen volcánico, aportando sales y metales.

El sol y el viento hacen el trabajo…

Bajo un clima árido, la acción del sol y el viento hace que el agua se evapore, aumentando la concentración de sales, formando una laguna de salmuera saturada donde las sales precipitan, con una costra de sal que cubre depósitos de sales y sedimentos embebidos en la salmuera, como si fuera una enorme esponja.

Este proceso de concentración de salmueras y precipitación de sales es un trabajo muy lento. Luego de  algunas decenas de miles de años, la naturaleza nos entrega un cuerpo de sal poroso y permeable embebido en salmuera, y a veces, esa salmuera pueden llegar a tener el contenido y concentración necesarios para que podamos extraer el cloruro de litio que necesita nuestra industria.

¿Hay agua dulce en el salar?

NO, en el salar no hay agua dulce. La salmuera, el único líquido presente en el salar, no es apta para el consumo humano o agrícola. De hecho, la salmuera es un producto naturalmente tóxico.

¿Por qué no extraemos el litio de las sales ya depositadas en el salar?

Cuando el cloruro de litio precipita naturalmente, lo hace en compuestos que no pueden ser aprovechados por la industria. La sal de litio que precipita naturalmente ya no tiene ninguna utilidad, ya no puede ingresar a la economía, ya no produce trabajo ni recursos. Por eso el litio se extrae de la misma salmuera que embebe el cuerpo del salar, antes que precipite. Esa salmuera debe ser procesada químicamente para obtener un producto de uso industrial, pero eso es una historia que veremos más adelante.

Necesitamos rocas, minerales y metales…

En el mundo, somos más de 7.000 millones de personas que necesitamos construir casas, caminos, alimentarnos, vestirnos, transportarnos, generar energía y acumularla, para eso necesitamos extraer rocas, minerales y metales, con los que construimos nuestra civilización. Lo hacemos desde hace miles de años, y lo debemos seguir haciendo. El litio es uno de los elementos que necesitamos para seguir creciendo y construyendo.


El litio tiene muchas aplicaciones, pero una de las más importantes es para fabricar pilas y baterías que conserven nuestra energía, la energía limpia, sin emisiones, que generamos gracias al sol y el viento.

La naturaleza pone el litio a nuestra disposición para que le demos un buen uso, para cuidar el medio ambiente.

31/1/17

SI, es posible, ambientalistas y mineros juntos por una minería BIEN HECHA


En COLOMBIA, el proyecto Gramalote contará con el asesoramiento de un reconocido ambientalista.

Lo sabemos, debemos explicar, dialogar y generar confianza para hacer minería socialmente sustentable, integrándonos a la comunidad y haciéndola protagonista de la aventura del desarrollo con minería. Y para poder comunicar minería BIEN HECHA, primero debemos hacer BUENA MINERÍA, no podemos comunicar lo que no existe.

Y no sólo trabajar con la comunidad, también con aquellas ONGs que buscan un desarrollo sustentable con participación de la comunidad... Y empieza a suceder en Colombia, el proyecto Gramalote y Gunter Pauli van a trabajar juntos.

¿Quién es Gunter Pauli?

Gunter Pauli, economista y emprendedor belga, es autor del libro La Economía Azul, donde nos presenta un concepto sencillo y  novedoso: servirse del conocimiento acumulado durante millones de años por la naturaleza para alcanzar cada vez mayores niveles de eficacia, respetando el medio ambiente y creando riqueza, llevando esa lógica del ecosistema al mundo empresarial. Pauli recopila más de 100 innovaciones ambientales que trazan una senda de cambio, mostrando que es posible alcanzar un desarrollo sostenible.

Gunter Pauli es creador y líder de la Fundación ZERI, organismo creado en 1996 con el apoyo del Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas. ZERI se ha dedicado a diseñar modelos de negocios innovadores y sostenibles que responden a necesidades básicas. En vez de buscar simplemente hallazgos tecnológicos, ZERI identifica oportunidades que recortan costos, incrementan ingresos, generan capital social y crean puestos de trabajo. Sólo un ejemplo: ¿los residuos son un problema y posible fuente conflicto en minería?, pues hagamos papel con ellos ...

SI, Pauli quiere trabajar en minería BIEN HECHA, y en Colombia está el Proyecto Gramalote…

Pauli asesorará en la ejecución de Gramalote, un proyecto de extracción de oro a cielo abierto ubicado en San Roque, Antioquia, que se convertirá en la mina de oro más grande de Colombia. Él mismo nos explica por qué decidió vincularse con una de las industrias más denostadas y habla de los proyectos que está liderando para convertir a Gramalote en la primera mina sostenible del mundo.

Toda una apuesta del Proyecto GRAMALOTE…

“En 20 años que llevo dialogando con el sector minero, es la primera vez que tengo una empresa que está dispuesta a hacer esta apuesta”.

Y si, necesitamos rocas minerales y metales…

“A nadie le gusta la minería. Es como la cirugía, tú tienes apendicitis y ¿te gusta ir al hospital? No, pero no hay otra opción. Sin oro no tenemos equipamiento médico, teléfonos, microelectrónica, ni accesorios satelites. Tienes que acostumbrarte a que hay necesidad de oro, de plata y otras cosas. Y si nosotros no queremos cambiar totalmente nuestra manera de vivir, vamos a necesitar la extracción de esos minerales”.

Integrando a la comunidad, integrando el trabajo local…

“Todo el mundo tiene que ganar y si el objetivo es solo el oro, no vas a lograrlo. Por eso lo que yo hago es mirar en el modelo de negocio la posibilidad de utilizar algo y generar un efecto mucho más grande. Por ejemplo, cuatro mil personas van a construir la mina, ¿de dónde viene la comida para alimentarlas?, ah, son gallinas congeladas que vienen de Brasil. Pues en este terreno miro el entorno de la mina y digo, ¿pór qué no hacemos la cría de la gallina local, con alimentos locales y con este proceso damos de comer a los 4.000 trabajadores? Así se genera lo que llamamos el efecto multiplicador y el dinero que invierte la compañía no se lo llevan los políticos, sino que activa la economía local”.

“Para eso se necesita el cambio de pensamiento del responsable de compras dentro de la mina, para que la canasta de productos que consumen no la compre por fuera, sino que circule ese dinero al interior de la región. La empresa no crea ni financia los proyectos, sino que ofrece el poder de compra. Se trata de proponerle a la población local un portafolio de oportunidades, pero todas  requieren trabajo y emprendimiento. La mina no va a producir las gallinas, solo ofrece el mercado”.

Suena muy bonito, ¿pero es eso posible?

“Nuestras redes de 3.000 científicos nos permiten saber que es posible, pero el reto está en traducirlo a la práctica, porque en Colombia se habla mucha paja, se hacen muchos documentos, declaraciones, firmas, pero luego no pasa nada. He visto 40 minas en el mundo y para que yo me comprometiera a trabajar para una de ellas tenía que ver una oportunidad de cambiar realmente el modelo de negocio”.


¿Y los que se oponen a la minería?

“Si todo el mundo es juzgado solo por los errores del pasado, no habrá paz.  Lo que les digo es que tienen razón, pero denme el beneficio de la duda,  dennos un espacio para comprobar que sí es factible”.

Y si no hacen bien, “no sigo...”

"Si el grupo minero no hace como lo veo, no sigo, porque no voy a prestarme para otra cosa. La lavada de la ventana no la voy a hacer yo. Solo puedo decir que vino toda la junta mundial de AngloGold a Colombia y tuve reuniones privadas con los miembros y están dispuestos. En 20 años que llevo dialogando con el sector minero, es la primera vez que tengo una empresa que está dispuesta a hacer esta apuesta”.

Empresa minera y ambientalistas trabajando juntos por una minería BIEN HECHA

Trabajar junto a la comunidad, crecer juntos generando oportunidades de trabajo y progreso económico, respetando a la gente y al medio ambiente… Participar no es impedir, participar es ser parte.

“Hay que darle una oportunidad a la minería en Colombia"... hay que darle una oportunidad a la minería...